Горы

Заилийское Алатау и Кенгей-Алатау – одни из самых больших «приманок» для туристов: горы 4000-метровоый высоты плюс величественные пики, протянувшиеся двумя грядами с востока на запад между Алма-Атой и озером Иссык-Куль. Это красивая область горных ледников, диких рек и крутых долин, используемых кочевыми пастухами как летние пастбища, а также отличная трекинговая территория. Здесь проложено множество интересных горных троп, экскурсии проходят прямо по горным склонам к озеру Иссык-Куль.


Пик Хан-Тенгри – один из самых красивых горных пиков мира и вожделенная мечта многих альпинистов и трекеров – величественный семитысячник северного Тянь-Шаня манит любителей красоты, высоты и адреналина. Популярность пику принесла необыкновенная форма вершины в виде практически идеальной остроконечной пирамиды. Во время восхода и заката гора окрашивается в ярко-красный цвет, поэтому она буквально окутана древними преданиями и легендами.


Горноспортивная база «Чимбулак», расположенная на высоте 2200 метров, – одно из лучших мест в Средней Азии для любителей горных лыж. Сезон катания длится с ноября по апрель, лучшее время – январь – февраль. Длина скоростного спуска с Талгарского перевала – 3500 м, слалома-гиганта – 1500 м, уклон 11-29°. Горнолыжная трасса Чимбулак по техническим характеристикам не уступает лучшим трассам Европы, а по скольжению превосходит их.


Один из красивейших уголков Казахстана – Баянаул – массив низкогорий в северо-восточной части Сары-Арки (Казахского мелкосопочника). На глыбистых гранитах растут сосновые и березово-осиновые леса, сменяемые ковыльными степями. Для Баянаульских гор характерны причудливые формы рельефа. Памятниками неживой природы являются гранитные массивы Каменная голова, Голубь и другие. В межгорных впадинах лежат озера Жасыбай, Сабындыколь, Торайгыр. В 1983 году в целях сохранения природного комплекса Баянаула создан Баянаульский национальный парк.


Озера

Всего в Казахстане почти 7 тысяч озер. Из наиболее крупных выделим прекрасный Зайсан на востоке страны, Алаколь на юго-востоке и Тенгиз в центре. Куль-Сей (Кольсай) – эти три довольно зеленых озера, поражающих своей красотой и наполненных чистой ледниковой водой; они лежат среди крутых лесных предгорий Кенгей-Алатау. Озера образованы одноименной рекой на высоте около 2000 метров. Здесь оборудован отличный кемпинг и созданы превосходные условия для активного отдыха и ловли форели. Июнь и август – лучшие месяцы для посещения этих мест. Будучи здесь, необходимо внимательно следить за погодой: в горах она переменчива.


Озеро Балхаш, лежащее на востоке страны, – уникальное природное образование. Оно огромно по площади, но очень мелко; его восточная половина солоноводна, в то время как западная часть – пресна, поэтому даже рыбы, обитающие в разных частях озера, различных видов.


В предгорьях Заилийского Алатау лежит живописное бирюзовое Большое Алма-Атинское озеро.


Бурабай (Боровое) – озеро на территории Кокшетауской области. Вода в озере прозрачная, дно просматривается даже на самой большой глубине (7 метров). Над поверхностью возвышается скалистый остров Жумбактас, достигающий двадцатиметровой высоты. Побережье поросло сосновым и березовым лесом. Сочетание гор, хвойного леса и озер создает в этом месте особые климатические условия. Здесь находится климато-кумысолечебный курортный комплекс. Имеются лечебные грязи, источники минеральных вод. Местный климат создает уникальные условия для туризма и отдыха


Каньоны и барханы

Одно из самых впечатляющих чудес Жетысу (Семиречья) – каньоны реки Чарын. Как и многие другие большие и малые реки, Чарын впадает в Или – самую крупную водную артерию, питающую озеро Балхаш. Жемчужиной Семиречья можно назвать Чарынскую ясеневую дачу – рощу ценнейших ясеней. Располагаясь в глубоком каньоне горного потока реки Чарын, эти лесные массивы производят на путника неизгладимое впечатление. Прорезанные в мощной лессовой толще стены каньона достигают высоты от 20 до100 м. Вода и ветер, жара и холод придали каменным берегам причудливые формы, напоминающие очертания древнего города.


Флора поймы реки Чарын представлена в том числе одним из бесценных исчезающих видов тугайной растительности – реликтовыми уникальными ясенями. Удивительный пейзаж создают и стройные тополя, занимающие 178 га Чарынской лесной дачи. Здесь же встречаются деревья-исполины, напоминающие громадных бизонов. Многообразная фауна, насчитывающая более 300 видов птиц, 20 видов земноводных и более 800 членистоногих, придает неповторимую привлекательность этому своеобразному уголку Казахстана. На берегу Или, между двух небольших горных гряд – Большим и Малым Калканами, расположен удивительный памятник природы – Поющий бархан. Роза ветров в этом месте способствует тому, что песок, образующий бархан, все время находится на одном месте, никуда не перемещаясь, но во время ветра он издает своеобразный гудящий звук такой силы, что это «пение» слышно за несколько километров.